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domingo, 6 de janeiro de 2008

Células cancerosas e Guaraná


Guaraná reduz em quase 55% a proliferação da doença Reportagem: Aline Moraes / Agência USP Inserida em: 5/4/2007 O guaraná pode ser uma arma contra o câncer por retardar o desenvolvimento de tumores, impedindo a proliferação das células cancerosas. É o que sugere pesquisa desenvolvida na Faculdade de Medicina Veterinária e Zootecnia (FMVZ) da USP. O médico veterinário Heidge Fukumasu vem investigando os efeitos quimiopreventivos da semente em camundongos desde 2001 e os resultados mais recentes mostram que a expectativa de sobrevida dos animais tratados aumenta de forma significativa. Além disso, o processo de desenvolvimento do câncer torna-se quase 55% menos agressivo com a presença de guaraná. A quimioprevenção do câncer pode ter efeitos sobre o aparecimento do tumor, impedindo-o, ou sobre seu desenvolvimento, retardando-o. Nos experimentos iniciais, que Heidge realizou quando as pesquisas ainda faziam parte da sua Iniciação Científica, ele identificou que o tratamento com guaraná diminuía as lesões causadas pelo desenvolvimento de câncer em fígado. Em seu projeto de mestrado, o médico veterinário identificou efeitos preventivos do guaraná, mas não sabia como ocorria essa interferência. Esclarecer esse ponto é um dos objetivos dos novos estudos, que compõem agora seu doutorado. Metodologia Os resultados mais recentes tratam dos experimentos feitos com o uso do guaraná sobre uma linhagem de tumor de mama de camundongo (tumor de Ehrlich). A idéia era comparar o tempo de sobrevida de animais tratados e não-tratados, e quantificar as células tumorais. Para isso, Heidge realizou dois experimentos, nas mesmas condições, com dois grupos de 10 camundongos em cada. Os animais do grupo experimental foram tratados por 7 dias com guaraná antes da injeção das células cancerosas, e por mais 14 dias após a indução do câncer. O grupo controle recebeu apenas água. No primeiro experimento, os camundongos foram tratados com 3 doses de guaraná para definir qual seria a melhor - no caso, 2 gramas de guaraná por quilograma (g/Kg) de peso. O outro teste buscava saber se a planta poderia aumentar a sobrevida dos animais com tumor. Efeitos Apesar de se saber que a ação do guaraná sobre o câncer é positiva, faltava conhecer melhor o efeito da planta sobre as células tumorais. Para isso, Heidge sacrificou os animais 14 dias depois da indução do câncer e quantificou as células. Os resultados mostram que o guaraná retardou o desenvolvimento do tumor. Apesar de o número de células ter aumentado em relação ao que foi injetado, a quantidade encontrada nos camundongos tratados foi 54% menor que no grupo controle. "O guaraná manteve algumas células cancerosas numa espécie de estado 'vegetativo', pois impediu que as células iniciassem o processo de proliferação", explica. "Em outras que já haviam iniciado esse processo, o guaraná atuou atrapalhando o processo de mitose e a separação celular". Enquanto os camundongos que não receberam a substância quimiopreventiva viveram por 21 dias após a injeção das células tumorais, os animais tratados com guaraná tiveram uma expectativa de vida média de 24 dias. "Essa é uma diferença significativa pois um aumento de 12,5% na sobrevida de uma pessoa é um resultado muito interessante para pacientes com câncer", afirma o pesquisador. Além disso, o volume do abdômen dos camundongos tratados foi 45% menor que no grupo controle. O processo inflamatório desencadeado pela presença de um corpo estranho (no caso, as células tumorais) provoca inchaço da região abdominal, onde o câncer se desenvolve. Esse processo é marcado também pelo extravasamento de hemácias (glóbulos vermelhos do sangue), já que os vasos ficam mais dilatados e danificados quanto maior é o número de células inflamatórias atuando contra a presença das cancerosas. Medir o nível de hemorragia é uma forma de atestar a agressividade desse tipo de tumor. A quimioprevenção realizada na pesquisa resultou num câncer 87% menos agressivo quanto a esse aspecto nos camundongos tratados, em relação aos que compuseram o grupo controle. "Nos animais que receberam guaraná, o grau de hemorragia ficou entre 0 e 1, enquanto no grupo controle atingiu-se os níveis 2 e 3", aponta Heidge. Próximos passos Agora que se sabe como o guaraná atua sobre as células tumorais, os próximos passos dos estudos de Heidge se concentrarão em descobrir porque a substância promove a menor proliferação. "Queremos descobrir onde o guaraná atua nas células cancerosas, quais as proteínas e vias metabólicas envolvidas", planeja. Fonte: Agência USP

Guaraná

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.


O Guaraná é um arbusto originário da Amazônia, encontrado no Brasil e Venezuela. Seu nome científico é Paullinia cupana e pertence a família Sapindaceae, descoberto no século XVIII pelo médico botânico alemão F. C. Paullini. Sua fruta possui uma substância parecida com a cafeína (guaraína) e devido a essa propriedade estimulante é usada para a fabricação de xaropes, barras, pós e refrigerantes. No Brasil é cultivado no estado do Amazonas e Bahia. A fruta possui casca vermelha e quando madura deixa aparecer a polpa branca e suas sementes, assemelhando-se com olhos. Na região próxima ao município de Maués, onde é cultivada, os índios da nação saterê-mawé tem lendas sobre a origem da planta.

Outros nomes Uaraná, narana, guaranauva, guaranaina, guaraná cerebral, guaraná-da-amazônia


Efeitos da ingestão

O guaraná é um estimulante, aumenta a resistência nos esforços mentais e musculares, diminui a fadiga motora e psíquica. Por meio da cafeína que possui, o guaraná produz maior rapidez e clareza do pensamento, retarda a fadiga, tonifica o coração, leve afrodisíaco. Provê maior vitalidade do organismo, regula o ritmo cardíaco, tônico potente. Energético, estimulante, adstringente (que contraem os tecidos), tônica e estimulante do apetite, diurético (facilita a urinar mais) e anti-diarreico (contra diarréia).

Fontes:
Agência USP

Wikipedia

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